MANUEL MATEO CALLEALTA

 

Manuel Mateo Callealta (1963) is geboren en getogen in Cádiz, Zuid-Spanje. Op vierjarige leeftijd verloor hij zijn moeder en is hij door zijn vader met zijn oudere zus en jongere broertje bij zijn tante ondergebracht. Zijn tante hield van deze drie als waren ze haar eigen kinderen.

Op school ging het voorspoedig. Op zijn negende deed Manuel een kwalificatie-toets wat hem zou toestaan de volgende vier jaar school in twee jaar te doen. Hij slaagde met glans en op zijn elfde behaalde hij wat hier overeenkomt met de tweede klas middelbare school. Toen besloot Manuels vader dat hij alles wat er op school uit te halen was, eruit gehaald had. Manuel stond aan de drempel van een nieuw leven, waarbij hij een leven van armoede aan de donkere kant van de maatschappij achter zich kon laten.

In plaats daarvan werd hij de straat op gestuurd om daar een leven op te bouwen, onder het motto ‘het leven is hard, en hoe eerder je hiermee leert leven, hoe beter’. Vanaf zijn 14e werkte Manuel in de constructie om zijn tante te helpen te voorzien in eten en kleding van hemzelf en zijn broertje en zus. Dit leven bracht hem, na veel omzwervingen, in Madrid waar hij, naast dit werk, ook boxer werd. Van de 101 wedstrijden, won hij er 99. De andere twee waren gelijk spel. Toen hij, tijdens een wedstrijd, zijn tegenstander een aantal maanden in coma sloeg, is hij er meteen mee opgehouden.

Om te zeggen dat Manuel veel gezien en gedaan heeft wat we onszelf en onze kinderen hopen te besparen, is zacht uitgedrukt. De donkere kant van de maatschappij heeft, na 36 jaar van de straat leven, geen geheimen meer voor hem.

In 1997 is Manuel naar Nederland gekomen. Ook hier ging hij weer aan de slag in de constructie, maar kreeg hij tevens de kans om zijn sluimerende artistieke talenten de ruimte te geven. Hij begon met tekenen, en schilderen, maar vond zijn passie in stenen beeldhouwen. Sindsdien heeft hij een ruime collectie stenen gebeeldhouwd, die al enige jaren met succes verkocht worden.

Voor een overzicht van zijn werk, klik hier.